Пятница, 21 сентября 2018 16 +   Подписка на обновления
Пятница, 21 сентября 2018 16 +   Подписка на обновления
Популярно
Гигантские ленивцы: среда обитания и причины вымирания
15:09, 09 января 2018

Гигантские ленивцы: среда обитания и причины вымирания




Приставка «Мега», которая привычно дополняет названия многих существ доисторической эпохи, затронула десятки древних обитателей Земли, размеры которых просто поражают воображение неподготовленного человека.

Как, например, житель современного мегаполиса отнесется к гигантскому ленивцу, который свободно объедал верхушки высоких деревьев, собирая самые сочные листья?

А между тем мегатерий достигал и более внушительных размеров, уступив, однако более изощренному противнику, пускай, и проигрывающему гигантскому ленивцу в размерах более чем в три раза.

Происхождение подвида

Гигантский ленивец

Мегатерий (Megatherium) — вымерший род гигантских ленивцев, существовавший от 2 млн. до 80 тыс. лет назад

Ученые не достигли единого мнения касательно того, кто именно является предком мегатерия.

Скорее всего, как и большинство млекопитающих, эти гиганты ведут свой род от эволюционного звена между животными и динозаврами.

Предположительно, гигантские ленивцы населяли большую часть Нового Света в период олигоцена, свыше 35 млн лет назад.

Однако последние представители мегатериев погибли чуть более 10 тысяч лет назад, застав рассвет цивилизации предков человека в Америке.

Милодоны и двупалоленивцевые, возможно, делят родство с мегатериями, однако достигнуть размеров своего знаменитого предка им не удалось.

Если современные особи достигают едва ли полутора метров в высоту, то гигантские ленивцы иногда превышали даже шестиметровую отметку.

Впечатляющий вес давал им природную защиту от большинства хищников, тем самым позволив стать одним из немногих видов, который успешно адаптировался после последнего ледникового периода.

Среда обитания

Мегатерий на фоне деревьев

Современный ленивец предпочитает кроны деревьев и тропический/субтропический климат.

В отличие от него, предок передвигался грузным шагом по земле и даже не помышлял об идее взгромоздиться на дерево, поскольку большинство представителей флоры попросту не выдержали бы вес гигантского ленивца.

Мегатерий предпочитал одиночество стаду и менял стоянку только после того, как заканчивался корм.

Принято считать, что превалирующей средой обитания для гигантских ленивцев были бескрайние прерии Нового Света, однако новые исследования дают возможность предположить быструю адаптацию мегатерия и, соответственно, вариативность зон обитания подвида.

Габариты гигантского ленивца

Размеры мегатерия

Мегатерий был поистине огромен. Такой ленивец не просто превосходил по размерам своего далекого потомка в современном мире, он мог бы поспорить габаритами даже со слоном.

В среднем, мегатерий достигал высоты в 4-6 метра, грузно опирался на передние лапы и не был способен на быстрый бег.

Вес в несколько тонн существенно ограничивал его в скорости, но давал преимущество перед мелкими хищниками.

Внушительные лапы оканчивались огромными когтями, которыми ленивец обдирал кору с деревьев и доставал верхние ветки.

Одним ударом он мог бы переломить молодое деревце или хребет особо нахального «любителя мяса».

Почему гигантские ленивцы вымерли

Есть две наиболее популярные теории касательно того, почему гигантские ленивцы не дожили до современной
эпохи.

Скелет мегатерия в музее

Первая вполне закономерная и подразумевает, что крайне медлительные, неповоротливые ленивцы не смогли приспособиться к изменениям климата и попросту погибли в результате повышения осадочного уровня, обеспеченного таянием ледников.

Однако, противники этой гипотезы утверждают, что ленивец в свое время воспользовался сухопутным переходом в Северную Америку, что уже говорит в пользу его быстрой адаптации.

Вторая гипотеза крайне проста и подразумевает антропогенное влияние на становление данного подвида.

Проще говоря, гигантский ленивец пал жертвой охотничьего азарта первых индейцев на территории Америки.

В пользу этого говорит тот факт, что при раскопках в районе поселка Санта-Элина были найдены кости ленивца, предположительно, возрастом в 23 тысячи лет, как утверждает экспертиза 2017 года.

Мегатерий также вполне мог адаптироваться к более современным реалиям и даже сохранить свое существование в тайне.

Так, к примеру, криптозоологи со всего мира приезжают в район бассейна Амазонки с целью поисков Мантипуари, криптида из мифологии индейцев, напоминающего по внешнему виду гигантского ленивца.


Обсуждение: есть 1 комментарий
  1. Лина:

    Ему было негде укрыться от хищников в отличие от его маленького родственника. Может быть были бы большие деревья сейчас, мы бы смогли увидеть этого ленивого парня)

    Ответить
Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

© 2018 Kriptozoo.ru
Криптозоология - мифические и легендарные существа